你有免费下载A片吗?当心被敲诈
2019-01-29


一家制作“高端艺术”色情片的公司正在起诉数以百计的新泽西州居民,因他们可能非法下载成人电影。英文媒体nj.com近日对此现象做了一个详细的报导。

这家公司叫Strike 3 Holdings LLC,拥有Vixen和Tushy等成人网站。它和另一家色情电影公司Malibu Media在过去七年对全美近1万人提起保护版权的诉讼,其中光新泽西就有1,000多人。

许多人认为这是一种法律勒索

他们的做法是:在BitTorrent上查找下载他们电影的用户,然后到法院提告,要求至少15万美元的赔偿。但根据有经验的辩护律师表示,这些公司通常愿意以1万到2万美元与被告和解。

有些人可能担心他们的名字被曝光,或因诉讼的时间金钱成本过高,而选择和解。比如说,某些政府机关职工、教职人员或有些公司要求员工必须上报涉及的法律诉讼,这些人可能宁可庭外和解消灾。

“我认为这有点像合法敲诈,”曾为类似客户辩护的Montclair律师莱斯利.法伯(Leslie Farber)表示。这也是为什么像Strike 3 Holdings和Malibu Media这样的公司被称为“版权巨魔”(copyright trolls)。

不过代表Malibu Media起诉新州居民的律师派翠克.塞里洛(Patrick Cerillo)说这些人肯定心虚,因为他们犯了罪,而他有办法在他们的电脑上找到证据。

为Strike 3 Holdings处理诉讼的Fox Rothschild LLP律师事务所合伙人林肯.班德罗(Lincoln Bandlow)则表示,这个公司提诉只是为了遏止侵权。诉讼的收入只占公司“收入的一小部分”。

“Strike 3的真正收入来自其核心业务模式,即出售其网站的订阅,”他对媒体表示。

起诉无名氏

BitTorrent是一个让匿名用户快速共享文件的网络服务。但这些A片公司可透过一家德国公司获得BitTorrent用户的IP地址。

当他们到法院起诉这些“无名氏”(John Doe)时,法官通常会命令网络服务公司透露这些IP地址用户的真实姓名。

被告通常会收到网络服务公司寄来的通知,告知有原告在寻求他们的名字。法伯说,有些被告可能会找律师,有些人会不管这些通知,也有人会试图自己协商和解。

但如果被告在提起诉讼后21天内没有采取任何行动,法官可以作出默认判决,命令被告赔偿每片最低750美元的罚金。

所以被控下载30部电影的人可能会被要求支付22,500美元加上律师费。

专捏软柿子

一些批评人士认为,这些公司在滥用法院系统。华盛顿特区的美国联邦地方法院法官罗伊斯.兰伯特(Royce C. Lamberth)在去年11月份的一项判决中表示,Strike 3“视本法院为一个ATM,而不是司法单位。”

班德罗说,Strike 3只起诉持续长时间下载大量电影的人。据法院文件显示,该公司在新泽西的许多被告都在数月时间里下载了30个电影以上。Malibu Media起诉对象的下载量大多数都达到两位数,不过也有些人被指控盗载五六个电影。

法伯认为这些公司将其诉讼重点放在几个法官合作的州。似乎在这些州里,法官通常允许原告给IP地址用户发传票。

联邦法院资料显示,Strike 3起诉的对象超过一半在加州、纽约州和新泽西。而Malibu Media除了这三个州外也在伊利诺、宾夕法尼亚和密歇根提交了许多诉讼。
费城律师约瑟夫.巴加特(Joseph Bahgat)则认为这些公司有针对高收入地区起诉。他举例,最近一位住在新泽西富裕地区的客户被Malibu的律师要求赔偿25,000美元,远远超过他的预期,因为该男子被指控只有下载7次。

两家A片公司的律师都表示,他们会与被告合作,达到一个公平的和解协议。但是Strike 3在谈判中会要求被告出示财务记录。

“他们想知道客户有多少钱,或者他们可以在30天内不管是借、乞讨或骗到多少钱。然后再这个数额上再多要一点,”巴加特说。

如果被告真的一无所有,这些公司可能会放弃诉讼。巴加特说他看过这些案例。

Nj.com发现在至少两起新泽西州案件中,被告在被Strike 3起诉后不得不申请破产。

其中一位是23岁的Morris郡男子,他失业住在父母家中。他被控下载50部电影。他的破产律师约翰.利伯斯基(John A. Lipowski)说,Strike 3要他的客户付10,000到15,000美元。但这个和解提议“根本不切实际”,因为他什么都没有,所以他只好宣布破产。

Malibu和Strike 3的律师都表示,在谈判中,他们从未威胁要透露被告的姓名。他们说,他们尽可能在案宗上保留“John Doe订户”的名称,而且大多数案件都是这样和解的,没有真正的名字附在诉讼上。

“我们并不想让任何人难堪,”塞里洛说。“我的做法是,只要我们认真谈论和解协议,我们就不需要公布被告的姓名。”

不过他表示,在新泽西如果被告没有对诉讼做出回应或者谈判失败,那么在案件裁决书上必须输入一个名字。

案件的胜算有多大

巴加特和法伯都认为,这些案件主要是为了收和解费,大多数案件都不会在审判中胜诉。但两家公司都表示如果有必要,他们可以在陪审团前证明他们的诉求。

辩护律师指出,原告的侵权说有缺陷,因为任何使用同一个wifi网络的人都可以下载电影,而且IP地址可以伪造。

“他们说证据指向这个人。这就是他们所拥有的证据。证明你下载电影的唯一方法是拿走电脑找到文件的痕迹,”巴加特说。而在他所有的案例中,从来就没有在电脑上找到任何文件的痕迹。

不过2013年Malibu Media在费城赢过一个案子,被告被判罚240,850美金加律师费,因为他被发现湮灭电脑上的证据。

变化可能即将到来

这种无名氏版权诉讼案也许会发生变化。

目前,大多数法官都会批准这些公司获得订户名字的传票。现在有一个上诉案将决定这个做法是否合法。原告承认,如果这个做法被驳回,他们的诉讼就无法前进。

去年11月,华盛顿特区法官兰伯特驳回了Strike 3的传票。该公司于12月提出上诉。上级法院的裁决将告诉全国各地的法官是否应该允许传票。

法伯说,在至少7起案件中,两名新泽西法官已要求Strike 3解释他们为什么不应该跟兰伯特一样否认或撤销传票。

Strike 3认为兰伯特的决定存在严重缺陷,并且歧视色情内容。班德罗说,他面对的其他法官都没有做出过类似的裁决。

上诉案将于2月11日在纽瓦克开庭。
    来源: 看中国 责编: Henry

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