1公里宽小行星若撞陆地 地球将进入冰河期
2016-02-11


一项最新研究表明,如果一颗1公里宽的小行星撞击陆地,可能使地球进入冰河时期,而给人类带来灾难。

研究人员说,这样大的小行星撞击陆地会使地球气候发生巨变,因为撞击对陆地的影响作用与撞击海洋正相反,可能会导致全球平均气温降至冰河时代,并导致降水急剧减少和作物产量骤降。而且撞击效应会持续几年时间,世界各地的人都会遭遇生存困难。

据天文学网站Space.com2月9日报导,在2015年12月旧金山举行的美国地球物理联合会(AGU)秋季年会上,科罗拉多州博尔德市国家大气研究中心(National Center for Atmospheric Research )的研究者查尔斯‧巴丁( Charles Bardeen)发表演讲说:“这种撞击会造成悲惨时代。”

巴丁概括地说,撞击会将地球带入短暂的冰河期。



小行星撞击地球时释放能量对比图(红色:2万吨以上TNT爆炸能量;黄色:1~2万吨TNT爆炸能量;白色:1万吨以下TNT爆炸能量。(Space.com网站视频截图)


撞击后烟尘造成气温下降

巴丁表示,撞击地点设想发生在几乎没有植被的沙漠地区,计算一颗1公里宽的太空岩石坠落后地球会发生什么情况。巴丁与其合作者经过计算和分析得出结论,这颗中等大小的小行星会撞出一个大约15公里宽的陨石坑,而撞击形成的大量灰尘进入大气层,并会触发大规模火灾,之后大火产生的大量烟尘释放入到空气之中。

他们计算出,撞击造成的灰尘会在大气中停留大约六年,而继发的大规模火灾生成的烟尘会在空气中驻留10年。这些尘埃粒子吸收阳光中的热量,使大气层的平流层温度升高,加快臭氧层的破坏速度,增强了紫外线(UV)的有害作用。大气臭氧可能会在短期内减少55%,因此热带地区的紫外线会在多年内持续保持照射指数高达20的水平。(据美国环境保护署数据,紫外线指数在11以上表示“无保护暴露于阳光会有极端危险伤害身体”。)

研究者还分析,地球接受的太阳光照度会因为这些灰尘和烟尘在撞击后第一、二年内降低70%,因此全球平均地表温度将下降14.5华氏度(8摄氏度)。巴丁解释,这相当于地球进入冰河期。

陆地降温幅度会更大

而且,陆地的降温幅度会更大。海洋也会受到很大影响,海冰覆盖面积会增加。由于水的热惯性较高,所以在海洋温度变化的持续时间会更长。例如,海洋最表层的温度降低大约0.9华氏度(0.5摄氏度),这种状况会持续15年。也就是说,全球气温会降低,继而全球降水量减少。降水量减少幅度为50%。

巴丁说:“这是由于没有(阳光的)加热以及温度下降,所以没有了热量对流,也就没有更多的天气变化。”


小行星撞击地球模拟图 (视频截图)


全球农作物减产50%

还需要考虑的是,阳光和雨雪的减少会使农作物减产50%。那么,农民和依赖于农作物的人都会受害(可以说,世界上每个人都会受害)。北美、欧洲和亚洲北部地区因是作物的主要栽种地区,随意受害会特别严重。印度、南美和非洲的农业可能不会受到严重影响。

巴丁说,总之直径1公里的小行星撞击地球就会造成“全球的灾难”。他补充说,但是小行星的直径很可能会更大。如果是10公里大的小行星撞击,那么就会造成大面积的毁灭灾难。

报导说,迄今为止,天文学家已经发现879颗近地小行星,它们的宽度都大于1公里。不过天文学家也表示,这些近地行星都不构成威胁。
    来源: 张秉开 责编: Kitt

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